Der Araber von morgen (1984/85)

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Schon der erste Band von Sattoufs Autobiografie Der Araber von morgen (1978 – 1984) gab einen starken Einblick in die Lebensbedingungen der Menschen südlich des Mittelmeers. Mit seinem neuen Album setzt Sattouf, der unter anderem für Charlie Hebdo gearbeitet hat, seine Geschichte fort. Er ist inzwischen sechs Jahre alt und lebt mit seiner französischen Mutter und seinem syrischen Vater in dem kleinen Ort Ter Maela in der Nähe von Holms. Dort lebt die Familie seines Vaters.

Das ist nicht immer leicht. In der Schule ist die Prügelstrafe an der Tagesordnung. Außerdem verdächtigen die anderen Kinder Riad, ein Jude zu sein – und  Jude ist so ziemlich das schlimmste, was man dort sein kann. Das Lieblingsspiel der Kids heißt Krieg gegen Israel.

Auch für Frauen ist es hart. Sie sind unrein, erfährt Riad von seinen Mitschülern, denn: Sie bluten aus dem Hintern. Außerdem müssen sie sich verschleiern und immer ein paar Meter hinter ihrem Mann laufen. Sie dürfen nur als Jungfrauen in die Ehe gehen, weshalb es selbstverständlich ist, dass man Mädchen tötet, wenn sie unverheiratet schwanger werden. Dann sind Wahlen, und dieses Ereignis erklärt die Lehrerin ihren Schülern so: Morgen sind Präsidentschaftswahlen. Das heißt, dass wir alle JA zu unserem Präsidenten Hafiz al-Assad sagen müssen. Das ist ein Dialog zwischen uns, dem Volk, und dem Präsidenten.

Wie in Band eins schafft es Sattouf auch hier mühelos, die Lebensbedingungen und die Mentalität der Menschen in einem arabischen Land auf den Punkt zu bringen. Nicht nur angesichts der Diskussionen über Flüchtlinge und Fluchtursachen ein wichtiges, informatives, und trotz aller Befremdlichkeit auch unterhaltsames Album. Die Reihe wurde inzwischen in 14 Sprachen übersetzt. Eine Fortsetzung ist angekündigt.

Top 10 2016

Riad Sattouf: Der Araber von morgen
Eine Kindheit im Nahen Osten (1984 – 1985)
158 Seiten, 19,99 Euro, Knaus, ISBN 978-3-8135-0724-9

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Update 9.5.2017: Band 3 ist da und steht den ersten zwei Bänden an Informations- und Unterhaltungswert in nichts nach. Riads Eltern entfremden sich langsam. Seine französische Mutter hat es satt, in dem abgelegenen syrischen Dorf mit all den Einschränkungen zu leben. Sie will zurück nach Frankreich. Sein Vater dagegen ist stark in den arabischen Traditionen verhaftet und will bleiben. Er hat seinen eigenen Kopf, der mit dem seiner Frau nicht immer kompatibel ist. Und der kleine Riad sieht voller Angst seiner ersten Beschneidung entgegen.

Top 10

Riad Sattouf: Der Araber von morgen (Band 3)
Eine Kindheit im Nahen Osten (1985 – 1987)
150 Seiten, 19,99 Euro, Knaus, ISBN: 978-3-8135-0766-9

Update 25.3.2019: In Band 4 (1987 – 1992) geht der Streit zwischen Vater und Mutter weiter. Der Vater hat einen Job in Saudi Arabien. Die Mutter weigert sich, ihm in ein Land zu folgen, in dem Frauen keinerlei Rechte haben und ohne Erlaubnis ihrer Männer nicht mal auf die Straße dürfen. Also bleibt sie mit den Kindern in Frankreich, während der Vater bei den Saudis Geld verdient, und ab und zu überraschend in Frankreich auftaucht. Der inzwischen pubertierende Riad entdeckt derweil, dass Mädchen nicht nur doof sind, sondern dass man sich auch in sie verlieben kann. Das Album hat fette 280 Seiten (26,- Euro). Für manche ist es das beste der Reihe, für mich das schwächste. Es liest sich immer noch locker runter, aber es wäre schön, wenn Sattouf im fünften Band zu einem Ende kommen würde, bevor die Geschichte völlig zerfasert.

Update 11.5.2021: Band 5 (1992 – 1995) ist da. Er ist der vorletzte der auf sechs Bände angelegten Reihe und bringt wieder Schwung in die Sache. Der Vater hat sich nach Syrien abgesetzt und einen seiner Söhne gleich mitgenommen. Die Mutter, die mit den anderen Kindern nach wie vor in Frankreich lebt, ist verzweifelt, weiß aber nicht, was sie dagegen tun soll. Riad geht derweil zur Schule und verguckt sich in ein Mädchen, weiß aber nicht, wie er es anfangen soll, ihr seine Liebe zu gestehen. Da sind Chaos und Situationskomik vorprogrammiert.

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